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Histoire de Jerusalem la Juive

C’est en -1004 que le roi David, qui a rallié toutes les tribus d’Israël, conquière Jérusalem — et s’empare de la forteresse de Sion, renommée "cité de David".
"La construction d’un palais royal et l’installation de l’Arche sainte à Jérusalem la consacrent - comme capitale politique et religieuse du royaume de David", note Mireille Hadas-Lebel dans son étude sur "Le peuple hébreu" (Découvertes Gallimard, Paris, 1997).
Le judaïsme, religion nomade, dont l’histoire comme avec Abraham il y a quatre mille ans, devient une religion sédentaire.
Jérusalem, aussi appelée Sion, devient le centre religieux unique du peuple hébreu. La Bible y situe le sacrifice d’Abraham, le venue du Messie, l’annonce de l’Apocalypse. "Dieu est en Jérusalem, elle ne peut chanceler", disent les Psaumes.
Salomon (-968, -928), qui succède à David, est le bâtisseur du "Temple de Jérusalem", la "Maison du Seigneur", construit sur le mont Moriah, à côté du palais royal.
La construction, étalée sur sept ans, s’achève en —957.
Quatre siècles plus tard, en —597 puis en —586, le roi de Babylone, Nabuchodonosor, assiège Jérusalem, met le feu au Temple, au palais royal et à toute la ville. Il emmène en captivité à Babylone une partie de la population (Judéens).
Des prophètes — Isaïe, Jérémie, Ezéchiel — entretiennent l’espérance du retour et de la renaissance de Jérusalem.
En-539, le roi des Perses, Cyrus, s’empare de Babylone : il autorise le retour des Judéens exilés et la reconstruction du Temple.
L’édifice est inauguré en-565. La conquête de l’empire Perse par Alexandre, venu de Macédoine, en-332, n’a pas d’incidence sur le statut de Jérusalem et la liberté de religions des Juifs.
L’occupation romaine, de Pompée puis de Jules César, se manifestera, elle aussi, par des mesures favorables pour les Juifs — "peuple ami et allié du peuple romain".
Le temple d’Hérode reconstitué
Après la mort de César (-44), Hérode fait édifier dans la ville haute un grand palais fortifié et reconstruit le Temple dont la construction lui paraît trop modeste.
"Hérode, raconte Mireille Hadas-Lebel, aménage la plus vaste esplanade du monde antique (deux fois plus étendue que le forum que Trajan fera édifier à Rome).
La vaste cour du Temple est ouverte à tous, étrangers compris mais l’entrée dans l’enceinte sacrée, qui nécessite une purification particulière, n’est permise qu’aux israélites en état de pureté.
Dans l’édifice lui-même, la tripartition du Temple de Salomon est maintenue. Il est rebâti de marbre blanc rehaussé d’or et neuf de ses portes sont revêtues d’or et d’argent aux frais de certains riches fidèles.Au soleil levant, son aspect éblouit la vue ; "Il apparaissait de loin comme une montagne enneigée car là où il n’était pas couvert d’or, il éclatait de blancheur".
Ce second Temple ne survivra pas à la révolte juive contre l’occupation romaine.Assiégée, Jérusalem, capitale de l’ancien royaume de Judée, est mise à sac par l’armée romaine le 8 septembre de l’an 70, après un siège atroce de deux ans.
Le Temple est incendié, les soldats "se répandent dans les ruelles, brûlant, massacrant et pillant sur leur passage", commente Mireille Hadas-Lebel qui ajoute : "Titus ordonne de détruire la ville de fond en comble et bientôt plus rien ne laisse imaginer l’ancienne ampleur de Jérusalem".
Le Temple ne sera jamais reconstruit. La ville est rebaptisée Aelia Capitolina.En 135, Hadrien interdit aux juifs de résider à Jérusalem ; il délaisse le nom de Judée et baptise la nouvelle province romane Palaestina (du grec Philistie,, qui désigne un territoire plus large).

L’esplanade du Temple et le mur des Lamentations
Pendant dix-huit siècles, le judaïsme redevient religion de l’exil, attachée à la Loi et à la synagogue.Même détruite, Jérusalem reste "le nombril du monde", la ville sainte dont les Juifs en diaspora espèrent la reconstruction dans toutes les prières.
" exprime l’espérance de retour des émigrés juifs.La parole "
Le projet sioniste, à la fin du XIXe siècle, permet de restaurer le lien concret entre la diaspora et une Terre promise (Israël) et une ville sainte unique, Jérusalem.Du Temple d’Hérode, il ne reste qu’une partie du mur occidental, connue sous le nom de "mur des Lamentations" — le seul endroit de la ville où, sous la domination romaine, les Juifs ont le droit de venir pleurer un jour par an.
L’esplanade du Temple est devenue, après la conquête arabe de 638, l’esplanade des Mosquées.
A la création d’Israël, en 1948, Jérusalem est coupée en deux, la Vieille Ville étant intégrée à la Jordanie.
Malgré l’accord signé entre les deux gouvernements, les juifs n’ont pas accès au mur des Lamentations.La partie arabe de la ville est annexée par Israël lors du conflit israélo-arabe de 1967.
Au lendemain du conflit, Jérusalem Est proclamée capitale de l’Etat d’Israël.
’’Nous sommes revenus au plus saint de nos lieux saints et nous ne nous en séparerons jamais’’, déclare alors Moshe Dayan, le vainqueur d’une "guerre de six jours.

Lieux saints et souveraineté

La souveraineté sur les Lieux saints est, aujourd’hui, l’objet d’une discorde entre israéliens et palestiniens qui veulent faire de Jérusalem-Est la capitale de leur futur Etat.
Elle oppose, dit Henri Tincq, dans "le Monde"(13.01.2001), "des pierres sacrées et des hommes".
Remarquant que ce n’est que depuis 1967 que "les juifs religieux et la droite israélienne font de la souveraineté temporelle sur le Temple la garantie de l’indivisibilité mythique de Jérusalem et de l’éternité de l’Etat d’Israël", il définit ainsi la revendication juive : « Pour les juifs, qui ne peuvent plus en vénérer que le soutènement occidental (le mur des Lamentations), le Temple est le signe le plus visible de la présence de Dieu au milieu de son peuple, le symbole de la permanence de l’histoire juive à travers ses exodes et ses exils, l’aboutissement de toutes les utopies et de l’aventure messianique. Jérusalem est le lieu unique de la rédemption promise, et nombreux sont ceux qui viennent se faire enterrer face à la Vieille Ville.
Toute la théologie juive est ainsi fondée sur cette centralité du Temple, sans comparaison avec l’universalité chrétienne, qui a propulsé des missionnaires au bout du monde et érigé des villes-sanctuaires à Alexandrie, Constantinople, Rome, ou Moscou. »
Pour l’écrivain Elie Wiesel, les Palestiniens ne peuvent faire de la Vieille Ville de Jérusalem leur capitale ; cette exigence, si elle était satisfaite, dit-il, priverait « le peuple juif de sa légitimité sur la cité de David et son droit sur son passé historique ».
« Que les musulmans tiennent à conserver un lien privilégié avec cette ville à nulle autre pareille, on peut le comprendre. Bien que son nom ne figure point dans le coran, elle est la troisième cité sainte de leur religion.Mais pour les juifs, elle reste la première. Mieux : elle est la seule.
Pourquoi les palestiniens ne seraient-ils pas satisfaits de garder le contrôle de leurs lieux saints, comme les chrétiens auraient droit au contrôle des leurs ? »

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