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Parachat Vayétsé (Genèse 28,10 - 32,3)


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"L’escalier de Jacob : Beth-El, pas Bab-El"
Dr. Tzvi Shimon *


Le rêve de Jacob, avec son escalier atteignant les cieux et les anges ascendants et descendants, est sans doute l’une des visions les plus inhabituelles et les plus connues que raconte la Torah. Son unicité a conduit à ce qu’elle soit considérée comme une histoire qui se tient à part, jusqu’à ce que les sages notent l’analogie entre elle et un récit antérieur dans la Genèse - celui de la tour de Babel (Genèse 11 : 1-9). Avant que cette analogie soit faite, une connexion a été notée entre l’escalier dans le rêve de Joseph et les ziggourats en Mésopotamie, avec des escaliers qui menaient à leurs confins supérieurs. [1] Même si la tour de Babel était généralement identifiée avec de telles ziggourats, aucun lien n’avait été établi entre les deux histoires. Une connexion littéraire étroite entre les deux a été proposée par des érudits bibliques qui ont montré le lien linguistique et substantiel entre les récits. [2] Le parallèle le plus frappant entre les récits est les expressions similaires utilisées pour décrire la tour et l’escalier. La tour avait « son sommet dans le ciel » (Genèse 11 : 4), et le « sommet de l’escalier atteignait le ciel » (Genèse 28:12). Ce sont les deux seules histoires bibliques qui utilisent la métaphore d’atteindre le ciel pour décrire quelque chose de très haut, invitant ainsi la comparaison entre les deux. En effet, un examen plus approfondi des récits révèle plusieurs autres parallèles : L’introduction aux deux récits utilise le mot "là" en référence à l’arrêt à un certain endroit : La tour de Babel : "Et comme ils ont émigré de l’orient, ils sont venus sur une vallée dans le pays de Shinar et s’y sont installés" (Genèse 11 : 2). L’escalier de Jacob : « Jacob quitta Beer Sheva et partit pour Haran, il arriva à un certain endroit et s’arrêta là pour la nuit » (Genèse 28 : 10-11). Après avoir décrit ces voyages, les deux récits décrivent les principaux événements de l’intrigue. Dans l’histoire de Babel, la brique précède la construction de la tour ; Dans l’histoire du rêve de Jacob, Jacob prend des pierres à portée de main et a ensuite son rêve de l’escalier. La pierre que Jacob prend ne sert pas à faire l’escalier, mais sert à ériger un pilier cultuel après que Jacob se lève tôt le lendemain matin : "Tôt le matin, Jacob prit la pierre qu’il avait mise sous sa tête et la dressa comme un pilier et de l’huile dessus "(Genèse 28:18). Cette pierre est également mentionnée à la fin de l’histoire, à propos du vœu que Jacob a fait : "Et cette pierre, que j’ai dressée comme un pilier, sera la demeure de D.ieu" (Genèse 28:22). Les deux histoires mentionnent le matériau de construction utilisé et le processus de construction. Dans les deux cas, il y a un puissant désir de rester connecté avec un lieu spécifique et une peur de le quitter. Les gens qui ont construit la tour ont essayé d’empêcher d’être dispersés sur la surface de la terre et ont aspiré à rester unis, demeurant dans la vallée, ils sont venus sur la terre de Shinar. Jacob a également eu des doutes quant à son départ du pays de Canaan, comme nous l’apprend le vœu qu’il a fait à la fin de l’histoire. Dans les deux histoires, le lien avec le lieu est lié à la construction d’une structure. La génération de la tour de Babel construisit une ville et une tour par peur d’être "dispersées dans le monde entier" (Genèse 11 : 4), et la tour était censée servir de point focal fédérateur autour duquel ils seraient tous habiter. Jacob, sur le point de quitter sa terre, a juré que s’il revenait sain et sauf, il construirait une maison au Seigneur à l’endroit où il a érigé le pilier ; ainsi le pilier est relié à Jacob retournant à son pays. Tout comme les gens qui construisaient la tour considéraient leur structure comme un centre d’attraction, Jacob installa aussi un pilier pour marquer l’endroit où il reviendrait. En dehors de ces structures, les deux histoires mentionnent également la ville dans laquelle la structure était située. Construire la tour faisait partie d’un plan plus large de construction de la ville. En effet, la fin de l’histoire mentionne le nom de la ville et l’origine de ce nom : « C’est pourquoi cela s’appelait Babel, parce que là le Seigneur confondait [Héb. Balal] le discours de toute la terre, et de là le Le Seigneur les a dispersés sur la face de toute la terre "(Genèse 11 : 9). De même, l’histoire du rêve de Jacob ne concerne pas seulement l’escalier et le pilier, mais aussi le nom de la ville où il reçut sa révélation et l’origine de ce nom : "Il nomma ce site Beth-El [= maison de Dieu], mais auparavant le nom de la ville avait été Luz "(Genèse 28:19). L’histoire de la tour fournit une interprétation de l’étymologie du nom Babel, et l’histoire du rêve de Jacob explique l’origine du nom Beth-El. Les nombreux parallèles entre les histoires, à la fois dans le langage et le contenu, renforcent l’argument pour une connexion littéraire entre les deux. [3] Ces parallèles fournissent un terrain fertile pour une comparaison complète des histoires, ce qui montre une analogie inverse entre eux. La situation initiale dans les deux histoires est diamétralement opposée. L’exposition du récit de la tour commence dans un contexte d’unité, avec l’utilisation répétée du mot « un », soulignant ainsi que toute la terre était unifiée, uniforme. Le cadre du rêve de Jacob est tout à fait le contraire : un profond fossé entre des frères si méchants qu’il faut fuir, et la crainte qu’Esaü puisse assassiner son frère Jacob. La voix de Jacob se distingue de celle d’Esaü et les caractères des deux sont diamétralement opposés. Une autre différence, découlant de la mise en contraste des deux histoires, est que le récit de la tour traite des masses - avec toute l’humanité - alors que le récit de rêve traite d’une seule figure, Jacob. On sent plus profondément son isolement par l’image de lui couché par terre sous la canopée des cieux, reposant sa tête sur un rocher. En revanche, les habitants de la tour de Babel étaient unis dans leur aspiration à construire une immense tour et une métropole. Comme nous l’avons souligné, les deux récits commencent par un voyage qui s’arrête à un certain endroit. Malgré la similitude, la façon dont ils se distinguent diffère. Les bâtisseurs de tours s’arrêtèrent de leur propre initiative parce qu’ils trouvèrent une vallée convenable pour s’installer, tandis que Jacob s’arrêta parce qu’il n’avait pas d’autre choix, « car le soleil s’était couché » (Genèse 28:11). Les Écritures soulignent que Jacob n’avait pas conscience de l’importance de l’endroit où il se couchait : « Le Seigneur est présent en ce lieu, et je ne le savais pas ! (Genèse 28:16). La sanctification de la place dans le récit de l’escalier de Jacob ne dépendait pas d’un être humain. Le Seigneur a révélé la nature du lieu à Jacob au moyen de la vision de l’escalier, et Jacob a été surpris par la révélation. En revanche, l’endroit où la tour serait construite a été choisi par les êtres humains. La direction opposée de ces deux récits est également évidente à partir de leurs conclusions. Le projet de construire une tour et d’empêcher l’humanité d’être dispersée est déjoué. L’absurdité de l’idée est exprimée par la réaction du Seigneur à l’initiative : « Le Seigneur est descendu pour regarder la ville et la tour que l’homme avait bâties » (Genèse 11 : 5). Le Seigneur devait descendre, pour ainsi dire, voir la tour qui devait atteindre le ciel. La confusion du langage humain mit fin à la construction de la tour et conduisit les constructeurs à se disperser sur toute la terre. En revanche, dans le rêve de l’escalier de Jacob, l’escalier est posé sur le sol et atteint en effet les cieux. D.ieu ne descend pas à lui, plutôt "se tient à côté de lui" (Genèse 28:13). À la fin de l’histoire, quand Jacob retourne au pays de Canaan, il accomplit son vœu et construit un autel à Beth-El (Genèse 35 : 7). L’analogie inverse entre l’histoire de la tour et l’histoire de l’escalier est la clé pour comprendre l’intention de chacun, ce qui, à mon avis, est une seule et même chose. Un contraste est établi entre deux lieux représentant deux visions et cultures du monde différentes. Ces récits incarnent une polémique complexe sur les questions de savoir où se trouve la porte des cieux et quel est le centre du monde. Cette polémique rejette la revendication de Babel à la couronne, d’une part, et fournit une réponse alternative, de l’autre. Une autre composante de la polarisation polémique des récits se rapporte aux noms de lieux Babel et Beth-El. Une étymologie populaire mésopotamienne explique le nom de leur ville comme étant composé des mots bab (= porte) et ilia (= des dieux). Le sanctuaire central de Babel, qui dominait tout le reste, s’appelait Esagila, qui signifie « maison qui lève la tête ». Selon leur foi, ce sanctuaire a été construit par les dieux et a servi de leur demeure et d’un lieu qui reliait le ciel et la terre. L’histoire de la tour de Babel remplace cette étymologie du nom de Babel par une autre explication qui se moque de leurs affirmations : Babel n’est pas dérivé de Bab-el, mais de b-l-l, signifiant « confondre ». Les grands sanctuaires de Mésopotamie n’étaient pas construits par les dieux, mais plutôt comme des tours infructueuses construites par des êtres humains dans une entreprise réduite par le Seigneur. En revanche, l’histoire de l’escalier de Jacob ne donne pas une nouvelle interprétation à un nom, mais plutôt un nouveau nom à un lieu. Le nom Beth-El remplace l’ancien nom, Luz, et témoigne de l’importance du site en tant que Maison de D.ieu. Beth-El est l’endroit qui remporte le titre, Porte du Ciel : ce qui arrive au ciel n’est pas le sommet de la tour de Babel, mais plutôt le sommet de l’escalier de Jacob. Babel n’est pas là où sont les dieux, mais Beth-el est la porte du paradis, comme nous l’apprennent les paroles de Jacob : "Ce [zeh] n’est autre que la demeure de D.ieu, et [zeh] est la porte du ciel" (Genèse 28:17).
L’accent mis sur ceci / cela par sa double répétition sert à enlever un tel titre de Babel. Le message est que le centre du monde est déterminé, non par la hauteur des tours d’une ville, ni par la taille de sa population, mais au contraire, par un petit pilier érigé par un individu solitaire dans le sillage de D.ieu qui lui est révélé , un pilier mis en place pour marquer l’endroit de la passerelle vers le ciel. Les deux récits - la tour de Babel et l’escalier de Jacob - sont des réponses polémiques à la perception mésopotamienne du monde et à la prétention que Babel est le centre du monde. La représentation de « tout le monde sur terre » comme ayant « la même langue et les mêmes mots », avec laquelle commence le récit de la tour, symbolise la diffusion de la culture mésopotamienne dans le monde entier. Aux yeux de la Bible, la Mésopotamie était le berceau de la civilisation humaine, et en effet Abraham est venu de là. Les histoires de la tour et de l’échelle, jointes au commandement d’Abraham de quitter l’Orient, font partie d’un effort conjoint pour rejeter la culture de la Mésopotamie, en s’en détachant dans l’aspiration de créer une culture nouvelle et différente. Il est compréhensible que la polémique se concentre autour de Babel, étant donné que la Mésopotamie est considérée comme une grande puissance et comme le centre de la civilisation antique. Mais pourquoi la réponse à l’histoire de Babel apparaît-elle, de tous les endroits, dans le récit de l’escalier de Jacob, au milieu de la Genèse ? À mon avis, la réponse se situe dans le contexte du récit de l’escalier de Jacob. Jacob avait son rêve quand il quittait la Terre Promise, se dirigeant vers l’Est. Il fut le premier des patriarches, et le seul d’entre eux, qui retourna au grand berceau de la civilisation à l’est. Le message du rêve vise à la fois Jacob et ceux qui lisent et écoutent ce récit dans les générations futures. La révélation établit, avant que Jacob ne quitte la terre, que ce lieu, la terre promise, est le vrai centre du monde.


 


* Dr. Tzvi Shimon est maître de conférences au Département de Bible et au Centre d’Etudes Juives de Bâle.
[1] Une ziggourat est une tour en terrasses de grandes dimensions, large à la base et se rétrécissant progressivement vers le haut. Des ziggourats ont été construits en Mésopotamie dans le cadre de complexes de temples. À ce jour, des restes de 32 ziggourats ont été découverts, la plupart d’entre eux dans la région de l’Irak et de l’Iran.
[2] Yehuda Elitzur, « Halom Ya’akov u-Fitrono le-fi Peshuto », dans Segulah le-Ariella : Maasaf Divrei Mehkar ve-Sifrout le-Zikhrah shel Ariella דים- Goldberg, Jérusalem 1990, pp. 85-88 ; Yair Zakovitch, Mikraot Be-Eretz Ha-Marot, Tel Aviv 1995, pp. 60-62.
[3] Pour économiser de l’espace, je n’ai présenté que quelques-uns des parallèles entre les histoires. Un autre parallèle qui, selon la plupart des commentateurs, peut être déduit du texte, bien que non explicite, est la localisation des anges. Les anges sont explicitement mentionnés dans le rêve de Jacob - « et les anges de Dieu y montaient et descendaient » (Genèse 28:12) - bien que seul D.ieu parle avec Jacob et les anges ne jouent pas un rôle substantif dans la vision. Selon la plupart des vues, les anges étaient également impliqués dans l’histoire de la tour de Babel. La réponse du Seigneur à la construction de la tour - "Laissez-nous, alors, descendre et confondre leur discours là" (Genèse 11 : 7) -intimate que D.ieu était en train de parler avec ses anges qui l’entouraient. Comme dans le récit de l’escalier, D.ieu est le seul dans l’histoire qui agit : « Le Seigneur est descendu » (Genèse 11 : 5) ; "Ainsi le Seigneur les a dispersés" (Genèse 11 : 8) ; Néanmoins, l’Écriture prend la peine de faire allusion à l’existence d’anges entourant le Seigneur. Cf. Rashi (Genèse 11 : 7) ; Ibn Ezra (ibid.) ; Radak (ibid et 11 : 6,7), et les commentateurs les plus modernes. Aussi cf. Cassuto (Mi-Noah `ad Avraham, Jérusalem 1965, page 167 et les références là-bas) et Kil (Da`at Mikra, Genèse, page 287).

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